De Volkskrant – Poetsen, tandstokeren, flossen en twee keer per jaar naar de tandarts of mondhygiënist – een goede mondhygiëne vinden we belangrijk. Toch vergeet een groot deel van de Nederlanders dat de mond niet slechts uit tanden en tandvlees bestaat. Hoe belangrijk is het om ook de tong schoon te houden?

Geef je om een frisse adem, dan is het heel belangrijk, meent mondhygiëniste Ellen Bol uit Doorn. ‘Je tong heeft een ruw oppervlak, vooral achterop de tong, waar grotere papillen zitten. Het is een paradijs voor bacteriën – de hechting is goed, er is voldoende voedsel en het is er lekker warm en vochtig. Reinig je de tong niet, dan blijven er meer bacteriën in de mond achter. Dan kan je adem sneller gaan stinken.’

Wanneer de tong niet regelmatig wordt schoongemaakt, kan er een witte of bruine aanslag ontstaan. De aanslag begint achterin en groeit naar voren naarmate de tong viezer wordt.

Hoeveel aanslag ontstaat verschilt per persoon. Een nare adem wordt meestal veroorzaakt door bacteriën die op het achterste gedeelte van de tong zitten, vertelt Bol, dus vergeet vooral niet om met het schoonmaken zo ver mogelijk achter op de tong te beginnen. Als je daar nog niet aan gewend bent, kan dat leiden tot kokhalsneigingen.

Ook uit een overzichtsstudie van Academisch Centrum Tandheelkunde Amsterdam (ACTA), waarbij verschillende onderzoeken naar tongreiniging werden vergeleken, blijkt dat de gewoonte de mondgeur over het algemeen ten goede komt.

Krijg je ook minder gaatjes door het schoonhouden van de tong? In theorie kunnen de bacteriën op de tong andere delen van de mond besmetten en daarmee tandbederf in de hand werken, vertelt hoogleraar parodontologie Fridus van der Weijden van het ACTA. ‘Er is echter nog geen wetenschappelijk bewijs dat het in de realiteit ook zo gaat. Zelfs als je een witte laag op de tong hebt, betekent dat niet dat je de tong dringend moet poetsen, al vind ik het zelf wel zo fris.’

‘Een nare adem wordt meestal veroorzaakt door bacteriën die op het achterste gedeelte van de tong zitten.’

Ten slotte is tongreiniging ook een kwestie van cultuur, meent Van der Weijden. ‘In Suriname poetsen ze de tong van baby’s al. In Nederland is het niet gebruikelijk, maar aangezien we hier veel problemen hebben met slechte adem zou ik zeggen: neem je tong gewoon mee in het poetsritueel.’

Een kleine moeite, vindt Bol. ‘Met drie halen ben je er meestal al, zeker als je het regelmatig doet. Al zul je in het begin misschien wat langer nodig hebben om de aanslag te verwijderen. Gebruik een speciale tongschraper, die zijn effectiever en makkelijker in gebruik dan tandenborstels. En zoals voor alle mondhygiënerituelen geldt: doe het met beleid, als je over de tong gaat raggen, is het ook niet bevorderlijk.’